La leucose féline

Chat avec la leucose félineLa leucose féline est une maladie qui s’attaque au système immunitaire du chat. Elle est engendrée par un virus qu’on nomme le leucémogène félin, ou FeLV, et on la considère comme la première cause de mortalité non-accidentelle chez le chat! C’est une maladie lente mais cruelle: elle cause presque toujours le décès de son hôte. On la compare au sida chez l’être humain.

Autre nom: Le sida du chat

Cause: Le virus du leucémogène félin

Contagion: Entre les chats seulement

Vaccination possible: Oui

La vaccination de la leucose féline

Il est fortement recommandé de vacciner tous les chats qui seront en contact avec leurs congénères, spécialement les chats d’extérieur.

Comment se transmet la leucose féline?

Bien qu’on la nomme le sida du chat, cette maladie se transmet beaucoup plus facilement que dans notre cas. Elle provient du contact avec un chat contaminé et les canaux de transmission sont assez nombreux:

  • Le sang (donc avec les morsures ou les coups de griffe)
  • Les larmes
  • L’urine
  • La salive
  • Par l’utérus de la mère

Il est peu probable de la contracter dans la salle d’attente d’un vétérinaire car le virus se transmet difficilement dans l’environnement extérieur. La désinfection permet tout de même d’effacer ce risque.

Les symptômes de la leucose féline

Suite à la contamination, le chat présentera des symptômes pendant quelques semaines. Ceux-ci sont très variables d’un spécimen à l’autre et peuvent inclure:

  • Augmentation du volume des ganglions
  • Diminution marquée de l’apétit
  • Perte de poids
  • Perte d’appétit
  • Fièvre
  • Diarrhée
  • Conjonctivites
  • Difficultés respiratoires
  • Gingivite, stomatite et autres affections de la cavité buccale

Ces symptômes auront tendance à se résorber quelques semaines suite à leur arrivée. Il existe ensuite une certaine période de « dormance » entre la contamination d’un sujet et le déclenchement plus « grave » de la maladie. Pendant ce temps, le chat ne présentera aucun symptôme particulier mais le virus sera quand même en train de se multiplier au sein de son organisme. Cette incubation pourrait aller de quelques mois à quelques années! Pendant ce temps, il peut tout de même contaminer ses congénères.

La principale conséquence de la leucose chez votre chat est l’immunodéficience: son système immunitaire devient nettement plus faible et rend votre compagnon sensible à tous les infections. Cela veut dire qu’il sera malade beaucoup plus souvent qu’un spécimen qui n’est pas atteint.

Les symptômes ultimes incluent:

  • L’anémie
  • Différents types de cancers: les plus probables sont le cancer des ganglions, la leucémie ou le cancer du rein.

Le traitement de la leucose féline

Comme avec le sida chez l’être humain, il existe très peu de traitements concluants pour guérir un spécimen atteint. Quelques alternatives s’offrent à vous:

Les interférons: Ce traitement très dispendieux permettrait d’augmenter l’espérance de vie d’un chat atteint. Il ne s’agit pas nécessairement de guérir la maladie mais de limiter ses effets: chaque traitement a plus ou moins de succès selon le spécimen traité. Parlez du Virbagen Oméga 10 Interférone à votre vétérinaire pour obtenir son avis au sujet du traitement et obtenir une estimation de prix.

La chimiothérapie: Un traitement de chimiothérapie pourrait permettre à votre compagnon de vivre quelques mois de plus.